Culture

«La Villa», le vibrant état des lieux de Guédiguian

Jean-Michel Frodon, mis à jour le 28.11.2017 à 18 h 39

Dans le huis clos d'une calanque, le nouveau film de Robert Guédiguian reprend, au présent, le fil d'un long chemin en compagnie de ses complices habituels, pour questionner à la fois rapport au temps qui passe et des enjeux contemporains.

Ce sont des retrouvailles. Dans le film, et entre l’écran et la salle. Dans le film, les membres d’une famille, deux frères et une sœur, se retrouvent après que leurs chemins personnels se soient écartés.

Leur père a fait une attaque, ces sexagénaires se réunissent dans la maison au bord de la mer. La grande terrasse est comme une scène qui avance sur la calanque.


Ils sont aussi, bien sûr, «la famille Guédiguian», Ariane Ascaride, Jean-Pierre Darroussin, Gérard Meylan –et Jacques Boudet en voisin.

Et donc, pour les spectateurs, ce sont également des retrouvailles, avec de vieilles connaissances devenues familières en tout cas depuis le succès de Marius et Jeannette (1997). Retrouvailles, surtout, avec un univers, un style, mais aussi, et ce n’est pas le moins important, avec une réflexion au long cours, poursuivie de film en film depuis trente-six ans (Dernier été, 1981) et vingt films.

Il est à peu près impossible –et serait d’ailleurs intéressant– de deviner comment regarderait La Villa un spectateur chinois ou péruvien qui n’aurait jamais entendu parler du cinéaste de l’Estaque.

La saga Guédiguian

La continuité (avec quelques bifurcations, rarement pour le meilleur) de la saga Guédiguian lui permet même, avec la complicité du cinéma de fiction comme archive, un flashback imparable: un extrait de Ki lo sa? (1985), avec les mêmes acteurs jouant pratiquement les mêmes rôles dans le même décor, il y a plus de trente ans.

Les traces, les souvenirs font partie des enjeux de La Villa –et aussi l’héritage, celui compte, l’héritage des engagements et des pensées, des choix et des renoncements qui ont jalonné ces vies. L'héritage des recettes de cuisine et des histoires qui ont fait rire. Les secrets et les drames, aussi.

Un huis clos relié au vaste monde, et au passé.

Aux côtés de la sœur actrice (Ascaride), du frère revenu d'un bureau parisien (Darroussin) et de celui qui tient le bistrot local (Meylan), d’autres, plus jeunes –la compagne de Darroussin (Anaïs Demoustier), le pêcheur du coin (Robinson Stevenin)– réfractent les états du présent et les fragments du passé qui réunissent et divisent le trio.

Les mouvements du temps et de l'espace

Ils aident à sortir du vilain piège que fabriquent ensemble nostalgie du «c’était mieux avant» et acceptation du cours du monde comme il va –mal– pour parier encore sur aujourd’hui et demain, et ne pas oublier ce qui, en effet, a été mieux, avant.

Le cinéma lui-même, une certaine idée optimiste et modeste du cinéma (modeste par les moyens matériels, ambitieuse par la pensée, Bertolt B., etc.) active l’état des lieux du film, et le remet en mouvement.

Robinson Stevenin, Ariane Ascaride, et la mer Méditerranée

C’est l’idée d’une dynamique de l’espace et du temps. On a dit comment la retrouvaille fait jouer le présent avec le passé. La dynamique de l’espace s’appuie sur la réalité physique d’une maison, d’un village désert en hiver, de la terre et des arbres de la garrigue, de la mer en face –la véritable mer, pas un décor. La nuit et le jour sur cette terre-là.

Tragédie contemporaine

Et cette terre-là, cette planète-là est aussi celle d’une tragédie, massacre atroce à proximité de nos côtes, de nos vies, de nos histoires.

Guédiguian est loin de ne regarder que vers un passé d’espoirs déçus, de lieux de vie et d’idées du collectif mis à l’encan du marché globalisé. Il réussit l’articulation stylisée de l’horreur de la situation migratoire, et du flicage institué pour laisser crever les pauvres du monde, avec ce qu’on nomme à tort son «petit théâtre».

JP Darroussin et G Meylan dans le maquis de leurs émotions et de leurs engagements

Ou alors il faudrait employer cette formule en écho au dernier film de l’auteur de La Règle du jeu, Le Petit Théâtre de Jean Renoir  (1970), qui portait à l’extrême le jeu du factice du réalisme. À sa façon, Guédiguian en poursuit la recherche. Un théâtre où tragédie contemporaine, mélodrame et comédie naviguent de conserve.

Ainsi la cohérence des moyens employés associée à la diversité des thèmes évoqués –l’âge qui vient, les liens familiaux, la place de la poésie dans l’existence de chaque jour, la confrontation des choix éthiques et politiques avec l’état actuel du monde, le deuil et la pulsion de vie…–  fait de La Villa, avec son titre à bon droit tchekhovien, un des moments les plus accomplis du long cheminement du cinéaste.

La Villa

de Robert Guédiguian,

avec Ariane Ascaride, Jean-Pierre Darroussin, Gérard Meylan, Anaïs Demoustier, Robinson Stevenin.

Durée: 1h47.

Sortie le 29 novembre 2017

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